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 Les Cnidaires appartiennent aux plus anciens invertébrés qui ont fait leurs apparitions dans les océans à l’époque précambrienne, c’est à dire approximativement 650 millions d’années. Le cycle de reproduction est définit par deux phase : la phase polype fixée au fond ou sur tout autre support, et la phase…

Les Cnidaires appartiennent aux plus anciens invertébrés qui ont fait leurs apparitions dans les océans à l’époque précambrienne, c’est à dire approximativement 650 millions d’années. Le cycle de reproduction est définit par deux phases : la phase polype fixée au fond ou sur tout autre support, et la phase méduse qui nage librement. Son nom est la Turritopsis nutricula, méduse de la famille des hydrozoaires.

Sa taille n’excède pas 4 ou 5 millimètres. Elle fut découverte par des chercheurs en biologie de l’Université de Lecce (Italie). Originaire de la mer des Caraïbes, elle se multiplie depuis peu dans le monde, sans doute en raison du réchauffement climatique et de l’activité humaine. La surpêche de leurs prédateurs serait aussi l’une des raisons apparentes. Trouvée dans les eaux méditerranéennes en 1883, l’espèce de méduse Turritopsis nutricula est considérée comme “immortelle”. Cependant, ce n’est que dans les années 1990 que l’étonnante capacité de rajeunissement de cette cnidaire a été découverte.

Principe

Cette créature pluricellulaire peut, après avoir atteint sa maturité sexuelle, revenir au stade de polype. Ceci grâce à une particularité cellulaire qui lui permet de résorber son corps d’adulte. Elle mène ainsi une vie composée de cycles, ce qui ne l’empêche pas de se faire tuer par d’autres prédateurs. Ce processus s’appelle la Trans différenciation. Ce mot se définit par le fait que des cellules sans souches ou des cellules souches déjà différenciées perdent leurs épitopes normaux et acquièrent de nouveaux épitopes et de nouvelles fonctions. L’invasion de ces merveilleuses créatures est prit très au sérieux par le Dr Maria Miglietta de l’Institut de marine tropicale de Smithsonian. En effet, le docteur prétend que nous devons nous attendre à une “invasion silencieuse du monde par ces méduses”.

principeReproduction

En général, les cnidaires peuvent alterner entre forme polype et forme libre au cours de leur cycle reproductif. Excepté les anthozoaires qui n’existent que sous la forme fixée. Le mode reproductif varie entre groupes. Depuis l’alternance stricte polype/méduse à chaque génération jusqu’à la reproduction dans un seul des deux modes. Cependant pour un groupe donné une forme domine souvent nettement l’autre.

Le mâle libère les spermatozoïdes dans son estomac avant de les éjectés dans les eaux maritimes. La femelle garde ses ovules dans son estomac. Ensuite, elle ingurgite les spermatozoïdes portés par les courants marins. Ainsi la fécondation va avoir lieu à l’intérieur même de son estomac. Les œufs créés donneront naissance à des larves appelées planula.

Le résultat de la fécondation, la planula, correspond au stade morula des animaux plus évolués. La planula est entièrement recouverte de cils qui l’aident à se propulser jusque sur les lobes de la bouche de sa mère. Accrochée à ces lobes, par là où la nourriture passe, les planulas vont grandir jusqu’à pouvoir nager toutes seules en pleine mer. Une fois qu’elle quitte la bouche de la mère, la planula va se fixer à un rocher ou à une algue.

Évolution

A partir de là, la planula se transforme en polype avec des tentacules. Elle grandit ainsi jusqu’à ce que des sillons apparaissent autour de son corps. Ces sillons se creusent et le polype en vient à ressembler à une pile de saladiers. Le bloc du dessus bourgeonne avant de se détacher et de se transformer en larve appelée éphyra. Cette éphyra deviendra au fil du temps une méduse adulte.

Après gastrulation, elle se fixe et forme un polype. Le polype possède alors deux choix de reproduction : par clonage ou par émission de gamètes. Pour se cloner, il produit un stolon qui va servir de point de germination pour un nouveau polype. Les deux polypes restent liés par le stolon qui permet des échanges métaboliques. Ainsi se forme une colonie, sorte de super-organismes où les différents individus peuvent se spécialiser.

Lorsque les conditions (taille de la colonie, facteurs environnementaux) deviennent favorables, certains polypes se métamorphosent en méduses. Elles mèneront une vie pélagique, contrairement au polype qui est benthique. Les méduses peuvent se reproduire de façon végétative pour donner d’autres méduses. Mais elles peuvent aussi via des gamètes pour recommencer un nouveau cycle au stade polype.

Nutrition

La plupart des cnidaires sont carnivores. Ils se nourrissent de proies venant au contact des tentacules, incluant du plancton, des protistes, divers vers, des crabes, d’autres cnidaires et même des poissons. Ils capturent et immobilisent les proies grâce à leurs tentacules recouvertes de cnidoblastes pouvant produire des toxines. Les tentacules apportent ensuite la proie vers la bouche. La digestion est d’abord extracellulaire : des cellules spécialisées sécrètent du mucus et des enzymes digestives dégradant la nourriture. Les particules alimentaires partiellement digérées sont ensuite pinocytées et la digestion se termine au niveau intracellulaire. Les résidus de la digestion sont évacués par la bouche qui sert également d’anus.

Conclusion

L’immortalité grande conquête humaine, et depuis des siècles, les gens trouvent des moyens de prolonger la vie ou du moins de ralentir le processus de vieillissement, mais peu de progrès ont été réalisés.

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Claire Gozen

Passionnée par l’horreur depuis l’enfance, j’ai vu mon premier film très - trop ?- jeune. Que ce soit au premier ou second degré, mon amour pour "le côté obscur" s’est étendu progressivement aux jeux vidéos (Resident Evil, Silent Hill...), aux atmosphères post-apocalyptiques ou glauques (l'incontournable HP Lovecraft) ou encore aux jeux de plateau (Les demeures de l'épouvante...). Je satisfais mes envies créatrices via la photographie Urbex, le dessin, et - accessoirement - par une dévotion totale à l'écriture d'articles sur votre site de Dark Culture préféré ! Artiste Ouverte sur le monde